viernes, 20 de enero de 2012

EEUU cierra Megaupload: la fiscalía les acusa de causar 500 millones de dólares en pérdidas

Las autoridades de Estados Unidos han emprendido una operación contra la web 'Megaupload', servicio 'on line' de alojamiento de archivos, que se ha saldado con el cierre de la página y órdenes de arresto contra siete personas que habían sido imputadas por actividades de piratería y blanqueo de capitales, según ha informado el Departamento de Justicia norteamericano.

Un gran jurado de Virginia acusó el pasado 5 de enero de delitos relacionados con la propiedad intelectual y el blanqueo de capitales a siete responsables de la web, cargos por los que podrían ser condenados a décadas de cárcel. Sólo los cargos de conspiración para blanquear dinero y conspiración mafiosa contemplan penas de hasta 50 años de prisión. "Durante más de cinco años", y de acuerdo a la acusación, "la organización ha operado páginas web que reproducían ilegalmente y distribuían infringiendo las leyes de la propiedad intelectual obras que incluían películas antes de su estreno comercial, música, programas de televisión, libros electrónicos y software de entretenimiento a una escala masiva".

De los imputados, cuatro han sido detenidos este jueves en la localidad neozelandesa de Auckland. Entre ellos figura el principal responsable de 'Megaupload', Kim Dotcom, de 37 años, así como los alemanes Finn Batato y Mathias Ortmann y el holandés Bram van der Kolk. Otras tres personas -el eslovaco Julius Bencko, el alemán Sven Echternach y en estonio Andrus Nomm- permanecen en paradero desconocido. Entre los cargos presentados contra los gestores de Megaupload se halla el de conspiración para cometer chantaje sistematizado, lavado de dinero e infracción criminal de las leyes de propiedad intelectual.

El Departamento de Justicia y el FBI calculan que las actividades de esta página web han supuesto perjuicios de 500 millones de dólares en derechos de propiedad intelectual. Megaupload se hallaba involucrada en una disputa legal con Universal Music Group de Vivendi y con algunos de sus artistas como Kayne West, Mary J. Blige o Kim Kardashian.

"La gran mayoría del tráfico de Megaupload es legítimo"

La web, que fue lanzada en 2004, tenía su sede social en Hong Kong y su tráfico diario se calcula en torno a los 50 millones de visitas, lo que la convertiría en el 13º sitio más visitado del mundo, con el 4% de todo el tráfico. Los inspectores del FBI calculan que Dotcom (cuyo apellido real es Schmitdz) y el resto de responsables podrían haberse embolsado en torno a 175 millones de dólares. Los ingresos provendrían de la inserción publicitaria en una parte, pero sobre todo de las cuentas premium adquiridas por los clientes.

Se desconoce si existirá un sistema de compensaciones para los damnificados por el cierre. Se da la circunstancia de que, dentro del abanico de paquetes que Megaupload ofrecía, existía uno vitalicio. En un limbo jurídico quedan también los contenidos legales que los usuarios compartían y que, por el momento, no pueden ser recuperados.

En su sección de preguntas frecuentes de la página web, Megaupload reconoce que se han criticado sus prácticas, pero insiste en que es un negocio por encima de todo. "La gran mayoría del tráfico de Megaupload es legítimo y estamos en internet para quedarnos. Si la industria de contenidos quiere aprovecharse de nuestra popularidad, estamos dispuestos a entablar un diálogo con ellos'', podía leerse hasta el cierre.

Un día después de las protestas por la SOPA

El cierre se produce, precisamente, solo un día después de que los pesos pesados de internet, como Google, Wikipedia o la propia Megaupload, protestasen públicamente contra SOPA (Stop Online Piracy Act). El FBI, por medio de una nota, se ha apresurado a desvincular la operación con las protestas. Según la información publicada, la investigación está dirigida por el fiscal del distrito este de Virginia, la sección de propiedad intelectual del Departamento de Justicia de EEUU a instancia del FBI y el Centro Nacional de Coordinación de la Propiedad Intelectual.





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